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珪藻土の発がん性について正しい知識を探る

⇒ 焼成した珪藻土は、厚生労働省により食品添加物として認可されている

ドイツでは珪藻土が使用禁止になっているといううわさがあるが、果たしてどうなのか、一番気になるところを徹底的に正しい情報を探ってみました。珪藻土を検討されている方には是非ご覧いただければと思います。

珪藻土の最大の用途は濾過助剤である

まず、珪藻土は多くのものが食品加工の際の濾過に使われている、ということです。珪藻土は焼成されて使われます。

珪藻土は吸着能力は低く、溶液中に溶解している成分はそのまま通し、不溶物だけを捕捉する性質があるため食品加工(濾過)助剤として多くが利用されています。

生醤油や火入醤油、みりん、ビール、日本酒等の醸造液体食品、あるいは各種調味料、果汁飲料等などを濾過するのです。

例えば、ビールを造る過程で、ビール酵母と後発酵中につくられる混濁物質を取り除くために濾過が行われます。濾過には、綿をプレスしたものや、珪藻土を利用したもの、1ミクロン以下の微小穴を持つシート等が使われます。 現在日本では珪藻土を利用して、酵母を除去させる方法が主流です。─ ビール会社のウェブサイトより引用

ケイ酸カルシウム板の原料にも用いられています。石灰(主として消石灰)と「珪藻土」等けい酸質原料に補強繊維を混ぜ、水で溶き、紙をつくる時のように抄造(すきとり)板状とし、オ ートクレーブでケイ酸カルシウム水和物を生成させます。 ─日本石灰協会・日本石灰工業組合ウェブサイトより引用

ビールの作成過程の濾過では珪藻土を利用して、酵母を除去させる方法が主流です。

日本酒は精製された珪藻土の層を用いた濾過を行い生酒(なましゅ)の中にまだ残っている細かい滓(おり)や雑味を取り除きます。

珪藻土濾過や精密濾過などを用い、醤油に含まれる変性タンパク質など不溶性固形分を除去します。

珪藻土を焼くと結晶質シリカになる?

  • 食品業界では食品加工(濾過)助剤として珪藻土を使用するため、珪藻土を焼成して使用します。これは良質の自然乾燥品に食塩とソーダ灰を加え、 約1,100℃で不純有機物やカーボンなどの目詰まり物質を燃焼除去したもので、ビール業界が最も大量に使用していて色は白色です。これが最も高価な珪藻土です。珪藻土を焼成すると、珪藻土の円盤の形状の一部が結晶化します。これが、一部では問題視されています。
  • 珪藻土を自然乾燥させたものは最も安価ですが不純物を含みます。しかし、焼いていないので結晶質シリカの心配はありません。焼成品は自然乾燥品を約8OO℃で焼いたものです。
  • 食品加工(濾過)助剤として使われた大量の珪藻土が壁材に再利用されることもあるかもしれません、余談ですが…。
  • さて、壁材として珪藻土を出しているメーカーには一切焼成していないところもあります。結晶質シリカに変化してしまったそれは吸湿性が失われてしまう、というのが理由らしいのですが…。
  • 結晶質シリカは大量に吸引すると「ガンを誘発する可能性」があります。
  • 加熱処理した珪藻土の一部は結晶質シリカになりますが、形状自体に変化はありません。大部分が非晶質シリカです。
  • WHOの定義によると肺の内部に吸入される繊維とは直径が3ミクロン以下、長さがその3倍以上のものとされ、アスベストは容易に肺まで達してしまいます。
  • 一方、珪藻土はほとんどが数十ミクロンと大きく、万一吸引しても肺まで到達せずに、ほとんどが痰などとして体外に放出されます。
  • 結晶質シリカは海岸の砂、公園などの砂場、ゴルフ場のバンカー、黄砂などに多く見られるものです。また、その主成分である二酸化ケイ素は地球上で一番多い物質で砂や土など我々の生活に身近なものです。

珪藻土が人間の健康体に与えるリスクはない!と言い切ろう

風説の流布の類のもので、発がん性のリスクを訴えるものは多くのウェブサイトで見かけます。しかし、公的に国家認定機関がリスクと認定したページに直接にリンクが張られたものは皆無であり、責任の所在についてはっきりしていない、疑義が生じるものばかりです。また、ほとんどのウェブサイトは勉強不足であると言わざるを得ない内容に止まっており、情報を困惑させる要因となっているだけなのは残念です。

神経質になる問題があるとすれば、まずそれは焼成された珪藻土の結晶質シリカであり、珪藻土ではありません。神経質な方は焼成されていない珪藻土を使えばいいのです。また、その珪藻土を焼いたときに出る結晶質シリカについても大量にcristobalite(結晶質シリカ)粉塵の吸引を行わない限り、問題にする必要性はないでしょう。その発がん性のリスクはアルコール飲料や太陽光、木くずを大量に吸入した場合と同等のクラスに挙げられているぐらいです(IARC発がん性リスク一覧に因る)。穿った見方をすると、子供の砂遊び、旦那のゴルフの時のバンカーショット、家族での海水浴も禁止しなくてはなりませんから、ほどほどに、です。

珪藻土に発がん性があると認定した機関は国内外に於いて皆無です

この結果から分かることは以下の通りです。

  • IARC(国際がん研究機関)…WHOの下部機関として最も知名度の高い評価機関
  • 社団法人 日本産業衛生学会…作業環境の化学物質や物理的環境要因の許容基準を行う機関
  • ACGIH(米国産業衛生専門会議)…職業上および環境上の健康について
  • 米国EPA(環境保護庁)…がんリスク環境ガイドラインに基づいて発がん性の評価を行う機関
  • 米国NTP(国家毒性プログラム)
  • EU(欧州連合)…危険物質の分類・輸送・表示に関する法律・規制・行政規定を行う機関
  • BGIA(ドイツ連邦職業協会労働安全研究所)…職場における健康へのリスクをレポート
  • TRGS(危険物に関する技術規則)…ドイツ危険物質委員会(AGS)が定めた、危険物の販売・取扱いに関してまとめた規則集を取り扱う

ドイツでは珪藻土が使用禁止になっているといううわさ?

建材・壁材として、珪藻土の使用を禁止しているドイツ連邦の法規は存在しません。確認先:ドイツ連邦建設技術研究所・ドイツ連邦環境省・ドイツ大使館・Faber&Van der Ende B.V.(建築材料やペイントの原材料として珪藻土をUC各国へ販売している企業)

参考資料

  • 独立行政法人 製品評価技術基盤機構 既存化学物質安全点検データ
  • 発がん性物質の分類とその基準 2002.2 (社)日本科学物質安全・情報センター発行
  • 産業医学レビューVol.15 No.4 2003 (財)産業医学振興財団発行
  • 「肺がんを併発するじん肺の健康管理等に関する検討会」報告書 H14.10.1 照会先:労働基準局安全衛生部労働衛生課じん肺班
  • 「許容濃度等の勧告(2003年度)」産業衛生学雑誌45巻 H15.4.25 産業衛生学会
  • 昭和化学工業「珪藻土の安全性について」他
  • 米国地質調査所 鉱産物年鑑(2007)

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